Ένα κολοσσιαίο, για τα εγχώρια δεδομένα, επενδυτικό σχέδιο, το ύψος του οποίου προβλέπεται να προσεγγίσει σε βάθος μερικών ετών το 1 δισ. ευρώ, προωθεί στη Δυτική Μακεδονία ο όμιλος Olympia Group του Πάνου Γερμανού, για την παραγωγή μπαταριών λιθίου, οι οποίες χρησιμοποιούνται σε εφαρμογές έλξης και αποθήκευσης ενέργειας.

Σύμφωνα με πληροφορίες, το draft του επενδυτικού σχεδίου κατατέθηκε στις τράπεζες και προβλέπει τη σταδιακή ανάπτυξη μιας μεγάλης σε παραγωγική δυναμικότητα μονάδας παραγωγής μπαταριών λιθίου. Στην πρώτη της φάση, η επένδυση θα ανέλθει σε περίπου 170 εκατ. ευρώ, ενώ το σχέδιο προβλέπει διαδοχικές φάσεις επέκτασης και συνολικό ύψος επένδυσης 1 δισ. ευρώ. Πρόκειται για επένδυση που επιδιώκεται να ενταχθεί στους πόρους του Ταμείου Δίκαιης Μετάβασης και στα χαμηλότοκα δάνεια του Ταμείου Ανάκαμψης και Ανθεκτικότητας.

Εφόσον ξεκινήσει η υλοποίηση της επένδυσης, θα ακολουθήσει ένα επιθετικό πρόγραμμα εξαγορών εταιρειών, που διανέμουν μπαταρίες ανά τον κόσμο.

Υπενθυμίζεται ότι ο όμιλος δραστηριοποιείται στις μπαταρίες λιθίου μέσω της Sunlight. Η τελευταία διαθέτει μονάδα παραγωγής βιομηχανικών μπαταριών ιόντων λιθίου στη βιομηχανική μονάδα της Ξάνθης. Επιπρόσθετα, κατέχει το 51% της Advanced Lithium Systems Europe, η οποία αποτελεί προϊόν στρατηγικής συνεργασίας των Συστήματα Sunlight ΑΒΕΕ και Atlas EL GMBH, στον τομέα της από κοινού ανάπτυξης συσσωρευτών ιόντων – λιθίου για αμυντικές εφαρμογές.

Πρόσφατα, η Sunlight δημιούργησε στην Αθήνα νέο κέντρο Έρευνας και Ανάπτυξης (R&D) για μπαταρίες λιθίου, το οποίο στελεχώθηκε από 50 επιστήμονες. Ταυτόχρονα, επέκτεινε το κέντρο R&D στο εργοστάσιο της Ξάνθης, ενώ συμμετέχει σε πρόγραμμα της Ευρωπαϊκής Ένωσης (IPCEI) για την ανάπτυξη καινοτομιών στον τομέα μπαταριών λιθίου για αποθήκευση ενέργειας, οι οποίες θα τεθούν σε βιομηχανική παραγωγή.

Η Sunlight θα επενδύσει για την παραπάνω έρευνα 105,26 εκατ. ευρώ, εκ των οποίων τα 49,9 εκατ. ευρώ αποτελούν κρατική ενίσχυση από το ΠΔΕ. Τα υπόλοιπα θα καλυφθούν με ιδιωτική τοποθέτηση και τραπεζική χρηματοδότηση. Η Sunlight Group προχώρησε τον περασμένο Νοέμβριο σε αύξηση κεφαλαίου 35 εκατ. ευρώ, η οποία αποφασίστηκε από την έκτακτη γενική συνέλευση της 8ης Νοεμβρίου.

Η διοίκηση της Sunlight θεωρεί ότι τα επόμενα χρόνια, η τεχνολογία μπαταριών λιθίου θα σημειώσει ραγδαία ανάπτυξη, αφενός, λόγω της αναμενόμενης τεράστιας ζήτησης για προηγμένα συστήματα αποθήκευσης ενέργειας, αφετέρου δε, λόγω των χαρακτηριστικών της εν λόγω χημείας (ταχύτερη φόρτιση και άρα μεγαλύτερο uptime, μεγαλύτερη ωφέλιμη ζωή, μικρότερο κόστος συντήρησης κ.λπ.).

Η Sunlight, ήδη από το 2019, έχει αναπτύξει τη δική της γκάμα προϊόντων λιθίου (Lion Force), ευελπιστεί δε να καταστεί τα επόμενα χρόνια ένας από τους σημαντικότερους παραγωγούς μπαταριών λιθίου για εφαρμογές έλξης (traction) και αποθήκευσης ενέργειας ESS (Energy Storage Systems).

Χρήστος Κίτσιος

kitsios@euro2day.gr